Pokeri ennen ja nyt

Pokeri on tällä hetkellä luultavasti suosituin peli maailman kasinoilla ja netissä. Kaikille pokerimuodoille on yhteistä panostaminen, pelipotin kerryttäminen ja potin tavoittelu. Kaikista suosituin pokeri-muoto on tällä hetkellä Texas hold’em, heti perässä seuraavat, seitsemän kortin avopokeri ja Omaha hold’em-pokeri. Suomalaisten suursuosikki on viiden kortin avopokeri eli sökö.

Pokerin alkuperästä ollaan montaa mieltä ja yksi arveluista johtaa jopa tuhat vuotta ajassa taaksepäin, muinaiseen Kiinaan, jossa silloisen Kiinan keisarin väitetään pelanneen niin sanottua ”domino-kortti”-peliä vaimonsa kanssa. Egyptistä on myös havaintoja pelikorttien tapaisesta ajanvietteestä jo 800 vuotta sitten.

Pelin kehitys

Ranskassa pelattava Pogue-peli, sekä Saksalaisten Poche olivat todella suosittuja 1700- ja 1800-luvuilla. Nämä pelit kehitettiin alun perin Espanjalaisesta Primero-pelistä, jota Espanjassa pelattiin jo 1600-luvulla. Primeroa pidetään yleisesti nykyisen pokerin kantaisänä. Ranskaiset siirtolaiset veivät Pogue-pelin mukanaan Amerikkaan ja siitä tuli nopeasti suosittu ensin Louisianassa, josta se levisi muualle maahan.

Useimmilla meistä on varmasti mielikuva Missisippi-joella seilaavista höyrylaivoista ja pokeripöydistä, joissa tätä varhaista pokeria pelattiin. Yksi aikamme tunnettuja elokuvia, joka käsittelee aihetta on Mel Gibsonin ja Jodie Fosterin tähdittämä Maverick, joka sai ensi-iltansa 1994.

Kaikki lännenelokuvien ystävät tietävät, että sen ajan saluunoissa pelattiin pokeria. Kuuluisa sanonta; ”Dead Man’s Hand”, kuolleen miehen käsi, juontaa tuolta ajalta, kun tunnettu sheriffi Wild Bill Hickok ammuttiin kesken pokeripelin, kädessään mustat ässät ja mustat kasit. Tänä päivänäkin vielä korttiyhdistelmää kutsutaan kuolleen miehen kädeksi. Suoituimmaksi pokerimuodoksi noussut Texas Hold’em kehittyi 1970-luvulla ja se valtasi hyvin pian paikan siihen asti suositulta seitsemän kortin avopokerilta.

Tämän päivän pokeri

World Series of Poker -tapahtuma kuuluu olennaisena osana pokeriin. World Series of Poker on maailman suurin ja hyvin arvostettu pokeriturnaus -tapahtuma, jossa pelaavat niin maailman suurimmat pokeritähdet, kuin muutkin pokerista kiinnostuneet omissa sarjoissaan. Turnaukset järjestetään Las Vegasissa, joka on kuin luotu tällaiseen suurtapahtumaan. World Series of Poker-tapahtuma on levinnyt myös muualle maahan ja Euroopassa järjestetään vastaava oma pokeriturnaus.

Ihan omanlainen kokemus on pelata pokeria fyysisesti kasinoilla, mutta verkkopokerin suosio on valtavssa kasvussa tänä päivänä ja netin pokerihuoneet tarjoavat laajan pelivalikoiman, joista löytyy jokaiselle jotakin. Nettipokerihuoneet järjestävät myös arvostettuja sateliittiturnauksia ja monet ammattilaisetkin ovat innostuneet verkkopokerin maailmasta.

Internet on mahdollistanut kaikille pokerin harrastajille yhteen kokoontumisen asuinpaikasta riippumatta. Pokeriyhteisöt voivat keskustella ja vertailla tietojaan ja taitojaan tässä jännittävässä ja haastavassa pelissä maasta tai mantereesta riippumatta.